Antigüedad de la Peste Bubónica

Sin títuloLa bacteria Yersinia pestis es el agente etiológico de la peste y ha causado pandemias humanas con millones de muertes en tiempos históricos. Cómo y cuándo se originó sigue siendo una polémica. Simon Ramussen, del Center for GeoGenetics de la Technical University de Copenague, Dinamarca, como primer firmante, ha presentado los resultados de un estudio publicado en Cell, con la prueba directa más antigua de Yersinia pestis identificada por ADN en muestras tomadas de dientes de 101 humanos de Asia y Europa que datan de hace 2.800 a 5.000 años. Al secuenciar los genomas, los autores se encontraron con que estas cepas de peste antiguas tienen la misma secuencia basal que todas las Yersinia pestis conocidas. Los autores vieron que los orígenes del linaje de esta especie, es por lo menos, dos Sin títuloveces más antiguo que las estimaciones previas. También identificaron una secuencia temporal de los cambios génicos que condujeron al aumento de la virulencia de la bacteria y la aparición de la peste bubónica. Los resultados muestran que la infección por la peste era endémica en las poblaciones humanas de Eurasia por un ancestro de Y. pestis de 5.783 años, unos 3.000 años antes de los conocimientos históricos de pandemias, pero tuvieron que pasar por lo menos 1.000 años más para que las bacterias sufrieran cambios génicos claves que permitieron a la enfermedad propagarse a través de las pulgas,Sin título evadir el sistema inmune del huésped y, causar epidemias. En efecto, las formas antiguas del bacilo de la peste que circulaban en la Edad de Bronce eran sensibles al sistema inmune, debido a la presencia de de las proteínas de los flagelos, pero más tarde, en la Edad de Hierro, hace 3.700 a 3.000 años, una mutación genética dio lugar a la pérdida de los flagelos; por otro lado, en la Edad de Bronce, el genoma de Y. pestis todavía no había generado la toxina ymt (Yersinia toxina múrida), de unos 1.000 años a. C., que protege al patógeno dentro del intestino de las pulgas con lo que la extensión a través de estos vectores no era posible.

Ramussen S, et al. Early divergent strains of Yersinia pestis in Eurasia 5,000 years ago. Cell 2015; 163: 571-582.

DOI: http://dx.doi.org/10.1016/j.cell.2015.10.009

 

Epidemias/pandemias históricas de peste

 

– 430-425 a.C. Peste de Atenas.

– Siglo II (166-181) Peste Antonina, de inicio en Roma.

– Siglo III (251-271) Peste de Cipriano, de África a Roma.

– Siglo VI (542). Peste de Justiniano, en el Imperio Bizantino.

– Siglo XIV (1320-1346). Segunda pandemia. Probable origen en China en el desierto de Gobi, pasó a Mongolia, Rusia, Birmania,  India,  Europa (1346-1361), Medio Oriente y Norte de África.

– Siglo XVII. Gran Peste de Milán (1629-1631), Epidemia de Sevilla (1649), Gran peste de Londres (1666), Gran peste de Viena (1679)

– Siglo XVIII (1720-1722) Peste de Marsella.

– Siglo XIX (década 1850). Tercera pandemia (China)

– Siglo XX (1924-25) Última epidemia urbana de peste en EEUU (Los Ángeles)