Aumento de casos de sífilis en Europa

1000020100000139000000E94CD3495C984AEE10El número de casos de sífilis ha aumentado de manera constante en toda Europa desde 2010, afectando principalmente a los hombres que viven en zonas urbanas y que tienen relaciones sexuales con otros hombres. En 2017, los índices de notificación alcanzaron un máximo histórico en los países de la Unión Europea (UE) y del Espacio Económico Europeo (EEE), con más de 33 000 casos notificados. Un estudio en profundidad del Centro Europeo para la Prevención y Control de Enfermedades (eCDC) publicado, a finales de julio, describe los factores que están detrás de este aumento y describe las opciones basadas en pruebas para el control de la sífilis en la salud pública, incluyendo la detección y la gestión de casos, así como las actividades educativas.

Entre 2007 y 2017 se notificaron más de 260 000 casos confirmados de sífilis en 30 países de la UE/EEE. Aunque las notificaciones anuales disminuyeron ligeramente entre 2007 y 2010, aumentaron a más de 33 000 casos en 2017. Un récord histórico desde el inicio de los registros de vigilancia del eCDC.

100002010000015A000001AA36304F35A666D811Esta tendencia se deriva de los datos de notificación de los 23 países que cuentan con sistemas de vigilancia exhaustivos y que han presentado informes coherentes entre 2007 y 2017. La tasa descendió a un mínimo de 4,2 por cada 100.000 personas en 2010, antes de alcanzar un máximo de 7,1 por cada 100.000 habitantes en 2017, lo que representa un aumento del 70 % en comparación con la tasa de notificación de 2010. Esto significa que, por primera vez desde principios de la década de 2000, los países de la UE/EEE notifican más casos de sífilis que de VIH.

Entre 2010 y 2017, 15 países informaron de un aumento de la tasa de notificación de más del 15%; sin embargo, esto varió mucho entre los países, con tasas que se duplicaron con creces en cinco de ellos: Islandia (876%), Irlanda (224%), Reino Unido (153%), Alemania (144%) y Malta (123%). Por otra parte, Estonia y Rumania informaron de una caída del 50% o más durante el mismo tiempo.

Durante este período, los diagnósticos de sífilis fueron consistentemente más altos entre los hombres, con tasas que se duplicaron de 6,1 por 100 000 en 2010 a 12,1 en 2017. Entre 2007 y 2017, cerca de dos tercios (62%, 94,015 de los 152 233 casos en los que se conocía la orientación sexual) se notificaron entre hombres que tenían relaciones sexuales con hombres. Los hombres heterosexuales contribuyeron con el 23% de los casos y las mujeres con el 15%. La proporción de casos diagnosticados entre hombres que tienen relaciones sexuales con hombres osciló entre menos del 20% en Letonia, Lituania y Rumania y más del 80% en Francia, Alemania, Irlanda, los Países Bajos, Suecia y el Reino Unido.

 

10000201000002F300000208A0C8FEDC65F71F82El estudio del eCDC examinó más de 60 estudios que informaban sobre las tendencias al alza de la sífilis en los países de ingresos altos desde principios de la década de 2000.

El aumento de la infección por sífilis se asocia con altas tasas de relaciones sexuales sin protección o sin preservativo, consumo de drogas, antecedentes de encarcelamiento o ITS previas. El uso de sitios de redes sociales o acceso a aplicaciones de dispositivos móviles para encontrar parejas sexuales se citaron entre los factores determinantes durante algunas investigaciones de brotes. Otros factores citados incluyeron la selección serológica entre HSH seropositivos al VIH, un aumento general en el número de parejas sexuales en HSH seronegativos al VIH y la repercusión de la Profilaxis Pre-Exposición (PrEP) en la compensación del riesgo.

Estos hallazgos sugieren una baja conciencia del riesgo de sífilis que está resultando no sólo en tendencias crecientes de casos de sífilis sino también en altas tasas de co-infecciones y re-infecciones. La reducción del uso del preservativo se debe en parte al aumento de los comportamientos de seropositividad entre los HSH y posiblemente a la creciente dependencia de la PrEP para la prevención del VIH. La repercusión epidemiológica de los determinantes sociales que se sabe que están asociados con la propagación de la sífilis, como la pobreza, la migración o el bajo estatus de las mujeres, se ve magnificado por los patrones prevalentes de mezcla sexual, en particular las relaciones sexuales entre razas y etnias. Las minorías étnicas y otros grupos como los migrantes o refugiados a menudo no tienen acceso a una atención sanitaria adecuada, lo que es esencial para el diagnóstico y el tratamiento precoz y, por lo tanto, para prevenir una mayor transmisión de las ITS.

100002010000013F0000011B2339B1B2DA663206Las tasas de sífilis congénita en la UE/EEE disminuyeron desde 2005, así como las tasas de sífilis entre las mujeres, particularmente en Europa del Este. Esto contribuyó a la reducción del riesgo de transmisión de la enfermedad de madre a hijo en Europa, lo que contrasta con el aumento de las tasas de sífilis congénita en muchas otras partes del mundo occidental. La eficacia de los programas nacionales de detección prenatal, junto con las intervenciones para controlar la transmisión de la sífilis entre las poblaciones heterosexuales, son fundamentales para mantener las bajas tasas de sífilis congénita.

Para revertir esta tendencia, necesitamos alentar a las personas a usar condones de manera consistente con sus parejas nuevas y ocasionales. Las pruebas regulares de sífilis y otras infecciones de transmisión sexual también deben formar parte del paquete, especialmente si ha habido riesgo de infección.

El diagnóstico y tratamiento de la sífilis son accesibles y rentables. Si no se trata, la infección puede causar complicaciones graves y también facilita la transmisión de la infección por VIH. La sífilis no tratada de la mujer embarazada puede comprometer gravemente los resultados del embarazo, llevando a la pérdida del feto o la sífilis congénita en el recién nacido.

Los CDC europeos también encontraron que las tasas de sífilis congénita y las tasas de sífilis entre las mujeres de Europa del Este han estado disminuyendo desde 2005. Sin embargo, expresaron su preocupación por la posibilidad de que en varios Estados miembros no se denuncien todos los casos de sífilis congénita y por el aumento de las tasas de sífilis entre las mujeres de algunos países occidentales de la UE/EEE.

La respuesta a los brotes de sífilis o al control programático debe incluir una combinación de:

– detección de casos, incluida la selección de grupos de riesgo, notificación a la pareja/y las actividades de vigilancia,

– gestión de casos con el tratamiento apropiado después del diagnóstico,

– actividades educativas dirigidas a la población en general, a las personas en riesgo de infección y a los profesionales de la salud.

100000000000013500000126CB8734F963E48294Las mejoras en la accesibilidad y elección de los servicios y la prestación de servicios de salud sexual ofrecen nuevas oportunidades para el control de las ITS. A fin de garantizar que las tasas de sífilis congénita sigan siendo bajas, es necesario mantener un control eficaz de la misma, en particular entre los heterosexuales, junto con la aplicación de programas nacionales de detección prenatal con pruebas que se ofrezcan a todas las mujeres en las primeras etapas del embarazo.

También se deben realizar pruebas repetidas a las mujeres con riesgo de reinfección en el tercer trimestre y pruebas en el momento del parto a todas las mujeres que no se sometieron a pruebas antes, a fin de reducir el riesgo de transmisión vertical. La recopilación y el análisis de datos sobre los casos de sífilis congénita y sus madres deberían identificar las lagunas en la prevención de la transmisión de madre a hijo y servir de base para futuras intervenciones específicas. Una mayor armonización de las definiciones de casos en los Estados miembros de la UE/EEE y la inclusión de los resultados adversos del embarazo permitirían una estimación más completa de la carga que supone la transmisión de la sífilis de madre a hijo.

 

https://ecdc.europa.eu/en/news-events/syphilis-notifications-eueea-70-2010

https://www.ecdc.europa.eu/sites/portal/files/documents/Syphilis-and-congenital-syphilis-in-Europe.pdf