El Reino Unido pierde el estatus de eliminación del sarampión

10000201000000EF000000EFD314B4B932B46B5AEn 2012, la Organización Mundial de la Salud (OMS) estableció la meta de eliminar el sarampión para 2020 en todas sus regiones.

Se considera que un país ha eliminado el sarampión si ninguna cepa del virus ha circulado durante 12 meses o más, hay una alta cobertura de vacuna y existen buenos sistemas de identificación del sarampión. En los países que han eliminado el sarampión, éste puede seguir produciéndose, pero se trata de casos aislados que sólo se han propagado de forma limitada dentro de la comunidad.

De los 53 países de la región europea de la OMS, 43 han interrumpido la transmisión endémica del sarampión a finales de 2016. La eliminación y el mantenimiento de la eliminación de la enfermedad endémica requiere alcanzar grados muy altos de inmunidad de la población (> 95% de cobertura de vacunación) y una buena vigilancia en laboratorio para detectar y controlar rápidamente los brotes periódicos. Las bolsas restantes de baja cobertura de inmunización permiten que el virus se propague entre aquellos que deciden no vacunar, que no tienen acceso equitativo a las vacunas o que no pueden ser protegidos mediante la vacunación debido a su corta edad o a condiciones de salud subyacentes.

10000201000003180000027B4151F9AB1E6C0A05Según la OMS, en 2018 se registraron casi 83.000 casos de sarampión en Europa. Desde la última actualización mensual sobre el sarampión del Informe sobre las Amenazas de Enfermedades Transmisibles (Communicable Diseases Threats Report -CDTR), publicado el 19 de julio de 2019, se han proporcionado actualizaciones para 14 países de la UE y del EEE. Se han notificado 10.958 casos del 1 de enero de al 14 de julio en Alemania, Austria, Bulgaria, Eslovenia, España, Estonia, Francia, Hungría, Irlanda, Italia, Lituania, Polonia, República Checa y Rumanía. Se han comunicado brotes con una tendencia principalmente decreciente en Bulgaria, República Checa, Francia, Polonia, Italia, Lituania, Polonia, Rumania, Eslovenia y España. La mayoría de los casos de 2019 se han dado hasta ahora en Rumania (2.333), Francia (2.313), Polonia (1.338), Italia (1.334), Bulgaria (1.122) y Lituania (794). La principal causa de los casos es debido a las lagunas en la cobertura de la vacuna.

El Reino Unido alcanzó inicialmente el estado de eliminación del sarampión de la OMS en 2017, basándose en datos de 2014 a 2016; sin embargo, en 2018, hubo un marcado aumento en el 10000201000001270000008400C7E5813156E404número de casos confirmados de sarampión, con 991 casos confirmados en Inglaterra y Gales, en comparación con 284 casos en 2017. Además, la misma cepa del virus del sarampión (llamada B3 Dublín) se detectó durante más de 12 meses en 2017 y 2018. Basándose en esto, la OMS determinó que el Reino Unido ya no podía ser considerado como “eliminado” y que se había restablecido la transmisión del sarampión, perdiendo su estatus de “país libre de sarampión”, tres años después de que el virus fuera eliminado en el país. Según las autoridades sanitarias, muchos de los nuevos casos se adquirieron en el extranjero y luego se propagaron en comunidades sub-vacunadas.

En el Reino Unido, la cobertura con la primera dosis de la vacuna que contiene sarampión ha alcanzado el 95%, pero se ha estancado en el 87,4% para la segunda dosis.

Ante la nueva situación, el Departamento de Salud y Asistencia Social (DHSC) ha esbozado varias acciones que son necesarias para reforzar los esfuerzos para recuperar el estatus de eliminación, entre ellas:

10000201000000E0000000E146182F9751EE47A0Garantizar que el Servicio Nacional de Salud del Reino Unido (NHS) inste a los médicos generales a promover la vacunación en adolescentes y adultos jóvenes (10-15 años) no vacunados;

– Fortalecer el papel de los coordinadores locales de inmunización para llegar a las familias de difícil acceso, como las zonas de baja captación y la adaptación de las intervenciones locales específicas a las comunidades sub-vacunadas;

– Tener en cuenta las preocupaciones de los padres sobre las vacunas adaptando el asesoramiento del Sistema Nacional de Salud (NHS.uk) para gestionar la información errónea o engañosa sobre el peligro de las vacunas, proporcionando a las personas consejos sobre las vacunas aprobados por NHS, basados en pruebas científicas y de confianza, incluso a través de un nuevo sitio web;

– Convocar una cumbre de empresas de medios sociales con el Departamento de Salud y Asistencia Social en colaboración con NHS sobre su papel en la promoción de la información exacta sobre la vacuna; y

– Presentar una estrategia integral para abordar el problema en el próximo otoño.

 

La necesidad de aumentar la cobertura de vacunación también se apoya en la llamada epidemiológicamente “inmunidad en grupo” que juega un papel importante en la protección. Cuando un alto porcentaje de la población está protegido contra una enfermedad mediante la vacunación, se hace más difícil que la enfermedad se transmita entre personas que no han sido vacunadas. Esto es particularmente importante ya que no todo el mundo puede vacunarse, pero los que sí puede ayudar a proteger a los que no pueden. El 95% de la población necesita ser protegida para lograr la inmunidad del rebaño.

La lucha del Reino Unido para prevenir el sarampión es un reflejo de los avances en otros países donde la cobertura de la vacuna está disminuyendo, entre ellos Estados Unidos. Los CDC han advertido que Estados Unidos podría perder también el estatus de país libre de sarampión que logró en el año 2000 si continúan los brotes en áreas urbanas densamente pobladas como la ciudad de Nueva York y el condado de Rockland (NY).

 

Gov.uk. Measles in England. https://publichealthmatters.blog.gov.uk/2019/08/19/measles-in-england/.

DSHC. Prime Minister orders urgent action to improve vaccination uptake. https://www.gov.uk/government/news/prime-minister-orders-urgent-action-to-improve-vaccination-uptake.