El virus Powassan se extiende en EE.UU.

100002010000016000000147D30798D07A9A11DAEl virus Powassan (POWV, Flaviviridae) es transmitido por especies de garrapatas Ixodes encontradas en Norteamérica. Es el único miembro norteamericano del serogrupo de flavivirus de la encefalitis transmitida por garrapatas. El primer aislamiento de POWV se hizo en 1952 a partir de garrapatas Dermacentor andersoni recogidas en Colorado. El POWV fue reconocido como un patógeno humano en 1958 cuando un niño murió de encefalitis grave en Powassan (Ontario, Canadá) y el POWV fue aislado de la autopsia cerebral. Desde entonces, se ha informado de más de 100 casos humanos, con aumento aparente en la incidencia de la enfermedad en los últimos 16 años y extensión a diferentes estados.

El virus se transmite a mamíferos pequeños y medianos por Ixodes scapularis, Ixodes cookei, Ixodes marxi e Ixodes spinipalpus. Se reconocen dos linajes genéticos distintos de POWV, el 100000000000015700000100F7C8961F5181B309POWV-linaje I y virus de la garrapata de venado POWV-linaje II. Algunos estudios de vigilancia de POWV han recogido incidentalmente el virus en especies de garrapatas del tipo Dermacentor variabilis y Dermacentor andersoni, pero la transmisión enzoótica de POWV está aún por describir para cualquier especie de Dermacentor y no se sabe si es un vector importante de POWV.

Desde un punto de vista epidemiológico y patogénico llama la atención la velocidad de su transmisión del POWV; mientras que una garrapata debe estar adherida entre 36 y 48 horas para transmitir la Borrelia burgdorferi de la enfermedad de Lyme, el POWV puede pasar de varias especies de garrapatas a los humanos en menos de una hora, generalmente en tan sólo 15 minutos. Ixodes scapularis es también conocida como la garrapata de patas negras, vector común de la enfermedad de Lyme.

En 1993 se publicó la primera secuencia genómica completa del POWV. De manera similar al genoma de la encefalitis transmitida por garrapatas (TBEV -tick-borne encephalitis-), consiste en un ARN de cadena simple de sentido positivo de unos 11 kb que codifica un único marco de lectura abierto y largo. La porción 3 ‘del genoma codifica siete proteínas no estructurales. En el extremo 5 ‘del genoma se codifican tres proteínas estructurales: la proteína de la cápside (C), la proteína 100002010000024F000000D035379CFEFD7A01CDpremembrana (prM) y la glucoproteína de la envoltura (E). Basándose en criterios genéticos antigénicos y moleculares, el POWV se ha clasificado como miembro del serocomplejo TBE de flavivirus, relacionado con el virus del Nilo Occidental, encefalitis de St. Louis y los virus de la encefalitis transmitida por garrapatas.

El período de incubación del virus oscila entre 1 semana y 1 mes. Muchas personas que se infectan con el POWV no desarrollan ningún síntoma. En otras síntomas pueden incluir fiebre, cefalea, vómitos, debilidad, confusión, pérdida de coordinación, dificultades del habla y convulsiones, pudiendo llegar a infectar el sistema nervioso central y causar y meningitis y enfermedad neuroinvasora grave con 10-15% de casos mortales y secuelas a largo plazo en un 50% de los enfermos, como síntomas neurológicos permanentes, cefaleas recurrentes, tics faciales y visión borrosa, pérdida de potencia muscular y problemas de memoria.

El diagnóstico se basa en una combinación de signos y síntomas y pruebas de laboratorio de sangre o líquido cefalorraquídeo. El diagnóstico de laboratorio puede hacerse mediante técnicas específicas basadas en ácidos nucleicos (PCR) que se pueden realizar en sangre o LCR con alta especificidad y sensibilidad. También existen test serológicos por enzimoinmunoensayo (ELISA) para detectar anticuerpos IgG e IgM, disponibles comercialmente y a través de los laboratorios de salud pública estatales y los CDC. Para evitar reacciones cruzadas con otros flavivirus por el test de ELISA, es recomendable determinar anticuerpos neutralizantes específicos. La IgM comienza a elevarse al quinto día tras la infección.

No existe tratamiento específico para el virus de Powassan, es sintomático, puede incluir antipiréticos, antitérmicos, hospitalización, apoyo respiratorio, líquidos intravenosos y medicamentos para reducir la inflamación cerebral. Por ahora no hay vacunas o medicamentos para tratar o prevenir este tipo de infección.

En la actualidad, las infecciones por el POWV se están extendiendo en los Estados Unidos de Norteamérica. Desde el caso índice en 1958, los casos humanos han sido documentados en los Estados Unidos, Canadá y Rusia. Los casos en los Estados Unidos son notificados en los estados del noreste, en la región de los Grandes Lagos, y del medio oeste (Nueva York, Minnesota, Wisconsin), y las infecciones típicamente ocurren a finales de la primavera, a principios del verano o a mediados del otoño, cuando las garrapatas son más activas.

Según el Dr. Petersen, MD, MPH, director de la División de Enfermedades Transmitidas por Vectores de los CDC, la propagación geográfica de Ixodes scapularis ha llevado a la propagación del virus Powassan, y se han detectado casos humanos a lo largo de la costa este desde Canadá hasta Carolina del Norte.

Desde 1958 hasta 1998, sólo se informaron 27 casos en el este de Canadá y el noreste de los Estados Unidos. En 2016, el número de casos informado aumentó de seis el año anterior a 21. Desde 2003 a la actualidad, han sido documentados unos 150 casos humanos de encefalitis en los Estados Unidos. Desde 2008, Minnesota y Wisconsin han visto la mayoría de los casos, 32 y 22 respectivamente, con Massachusetts y Nueva York con el siguiente número más alto, 16 cada uno. En 2017, se registraron 33 casos, el número más alto de la historia. Recientemente, un hombre de Nueva Jersey de 80 años de edad fue la primera persona en 2019 en Nueva Jersey en morir a causa del virus Powassan. Parece ser que el hombre fue picado mientras trabajaba en el jardín fuera de su casa en abril, aproximadamente dos semanas antes de enfermar. La infección curso con síntomas similares a los del resfriado común y fiebre alta por la que tuvo que ser hospitalizado. Un departamento específico de los CDC identificó el virus Powassan como la causa.

 

10000201000003B0000002A7FD610477502BCA4AEste aumento reciente de casos puede deberse al aumento de la vigilancia y mejora de las pruebas diagnósticas de los virus transmitidos por artrópodos, la aparición real de la enfermedad o una combinación de ambos factores, así como la mayor expansión de los vectores en más áreas. Desde 2014, tanto la investigación básica como la aplicada para la enfermedad POWV se han intensificado, incluyendo estudios filogenéticos, vigilancia de campo, estudios de casos y desarrollo de modelos animales.

 

10000201000003A40000024DFB73111CFFBCC46BEn la actualidad, existe una creciente posibilidad de que el POWV, al igual que otros patógenos transmitidos por el vector I. scapularis, sea una enfermedad humana emergente en regiones con ciclos enzoóticos de POWV y donde I. scapularis sea abundante. Recientemente, se ha demostrado que algunas poblaciones de garrapatas en Wisconsin están co-infectadas con B. burgdorferi y DTV (deer tick virus), lo que sugiere que las co-infecciones DTV pueden estar sub-diagnosticadas y podrían contribuir a los síntomas persistentes asociados con algunos casos de enfermedad de Lyme. El efecto de la co-infección de Borrelia en la transmisión POWV no está bien estudiado y debe ser abordado en investigaciones futuras.

100002010000011F0000009874DDE2443E570325La enfermedad del virus de Powassan ha sido una enfermedad de declaración obligatoria en EE.UU. desde 2005.

Hermance Meghan E. y Thangamani Saravanan, de distintos Departamentos de la Universidad de Texas, en un documentado artículo publicado a finales de julio de 2017 en Vector-Borne and Zoonotic Diseases, ya expusieron la situación del virus en una revisión que proporcionó una visión general del mismo incluyendo la epidemiología, la transmisión, la enfermedad clínica y el diagnóstico de la infección y otros aspectos.

El Centro Europeo para la Prevención y el Control de las Enfermedades (eCDC) ha evaluado el riesgo de este virus en Europa como extremadamente bajo. Los principales vectores no se encuentran actualmente en los Estados miembros de la Unión Europea y Espacio Económico Europeo (EEE); sin embargo, el ECDC está vigilando la encefalitis transmitida por garrapatas, una enfermedad prevenible por vacunación causada por un virus genéticamente relacionado. Alrededor de 2000-3000 casos humanos de encefalitis transmitida por garrapatas se notifican anualmente en la UE/EEE. En esta etapa, en ausencia del vector del virus Powassan en Europa, no se consideran necesarias medidas específicas de contención, erradicación u otras iniciativas preventivas.

 

Hermance ME. and Thangamani Saravanan. Vector-Borne and Zoonotic Diseases 2017; 17: 453-462. https://doi.org/10.1089/vbz.2017.2110CDC.

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Fox 5 NY. NJ death linked to extremely rare tick-borne Powassan virus. http://www.fox5ny.com/news/powassan-death-nj. 2019.