El virus respiratorio sincitial principal causa de neumonía infantil en África y Asia

10000000000000CE000000C2FEAA395981EC109ELa neumonía sigue siendo la principal causa de muerte en todo el mundo entre los niños menores de 5 años, y se calcula que representa entre el 12 y el 8% de las muertes anuales después del período neonatal. Una reducción sustancial en las últimas décadas de las muertes estimadas por neumonía (0-9 millones en 2015 frente a 1-7 millones en 1990) refleja no sólo el desarrollo económico, la mejora de la nutrición y la reducción del hacinamiento en los hogares, sino también el uso de intervenciones específicas frente a la enfermedad, como la mejora de la gestión de casos -incluido el tratamiento empírico con antibióticos- y de vacunas eficaces contra los principales patógenos. A pesar de estos avances, el progreso continuo para reducir la mortalidad por neumonía se ve limitado por la ausencia de vacunas contra los patógenos comunes restantes.

En un estudio, investigadores del grupo PERCH (Pneumonia Etiology Research for Child Health), han estimado las causas de la neumonía en niños pequeños de África y Asia, utilizando métodos analíticos novedosos aplicados a los hallazgos clínicos y microbiológicos. Realizaron un estudio de casos y controles internacionales, durante 24 meses, en nueve centros en siete países: Bangladesh, Gambia, Kenia, Malí, Sudáfrica, Tailandia y Zambia. Los casos fueron niños de 1 a 59 meses de edad ingresados por neumonía grave en diferentes hospitales. Los controles fueron seleccionados aleatoriamente de las comunidades aledañas a los sitios del estudio.

10000201000001A2000001174B292EF361D6DDB6Se analizaron muestras nasofaríngeas y de la orofaringe (NP-OP), orina, sangre, esputo, aspirado pulmonar, líquido pleural y aspirados gástricos por medio de cultivos, PCR múltiplex o ambos. Los análisis primarios se limitaron a los casos sin infección por VIH y con radiografías de tórax anormales y a los controles sin infección por VIH. Se aplicó un análisis bayesiano de clases latentes parciales para estimar las probabilidades de los agentes etiológicos a individuales y en la población, incorporando datos de casos y controles.

Entre el 15 de agosto de 2011 y el 30 de enero de 2014, se inscribieron 4.232 casos y 5.119 controles comunitarios. El grupo de análisis primario estaba compuesto por 1.769 (41-8% de 4.232) casos sin infección por VIH y con radiografías de tórax positivas y 5.102 (99-7% de 5.119) controles comunitarios sin infección por VIH. Las sibilancias estaban presentes en 555 (31-7%) de 1.752 casos (intervalo por sitio 10-6-97-3%).

La tasa de letalidad a los 30 días fue de 6-4% (114 de 1.769 casos). Los hemocultivos resultaron positivos en 56 (3-2%) de 1749 casos, y Streptococcus pneumoniae fue la bacteria más común aislada (19 [33-9%] de 56). Casi todos los casos (98-9%) y controles (98-0%) presentaron al menos un patógeno detectado por PCR en la muestra NP-OP.

La detección de virus espiratorio sincitial (RSV), virus de la parainfluenza, metapneumovirus humano, virus de la gripe, Streptococcus pneumoniae, Haemophilus influenzae tipo b (Hib), H. influenzae tipo no b, y Pneumocystis jirovecii en muestras NP-OP se asoció con el estado del caso.

10000201000002AA000001AA26647016AAFB8493El análisis etiológico estimó que los virus representaron el 61-4% (intervalo de credibilidad del 95% [IC] 57-3-65-6) de las causas, mientras que las bacterias fueron el 27-3% (23-3-3-31-6) y Mycobacterium tuberculosis el 5-9% (3-9-8-3). Los virus fueron menos comunes (54-5%, 95% CrI 47-4-61-5 vs 68-0%, 62-7-7-72-7) y las bacterias más comunes (33-7%, 27-2-40-8 vs 22-8%, 18-3-27-6) en casos de neumonía muy grave que en casos graves. El RSV tenía la mayor fracción etiológica (31-1%, 95% CrI 28-4-34-2) de todos los patógenos. El rinovirus humano, el metaneumovirus humano A o B, el virus parainfluenza humana, S. pneumoniae, la M. tuberculosis y H. influenzae representaron cada uno el 5% o más de la distribución etiológica. Se observaron diferencias en la fracción etiológica por edad para Bordetella pertussis, parainfluenza tipo 1 y 3, parechovirus-enterovirus, P. jirovecii, RSV, rinovirus, Staphylococcus aureus y S. pneumoniae, y diferencias por gravedad para RSV, S. aureus, S. pneumoniae y parainfluenza tipo 3. Los diez principales patógenos de cada lugar representaban el 79%, o más, de la fracción etiológica del sitio.

En resumen, los investigadores han descubierto que las principales causas de neumonía que requieren hospitalización en niños menores de 5 años en países de ingresos bajos y medios de toda África y Asia son víricas, no bacterianas, específicamente el virus respiratorio sincitial causó la mayoría de los casos. Además sugieren que el uso habitual de la vacuna conjugada neumocócica y las vacunas contra Haemophilus influenzae tipo b han protegido a los niños contra las principales causas de neumonía bacteriana.

The Pneumonia Etiology Research for Child Health (Perch) Study Group. Causes of severe pneumonia requiring hospital admission in children without HIV infection from Africa and Asia: the PERCH multi-country case-control study. Lancet. 2019; doi: 10.1016/S0140-6736(19)31512-4.

https://www.thelancet.com/journals/lancet/article/PIIS0140-6736(19)30721-4/fulltext