Evaluación de la actividad antimicrobiana del extracto de hoja de olivo contra patógenos bacterianos de origen alimentario

img1Los patógenos transmitidos por los alimentos pueden causar grandes brotes infecciosos asociados con una gran variedad de alimentos, lo cual es una preocupación global con gran repercusión en la salud humana. Según un informe del año 2011 de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de EE.UU. (CDC), se estima que 1 de cada 6 estadounidenses enferma de alimentos contaminados y 3.000 mueren anualmente por enfermedades transmitidas por los mismos. Por lo tanto, el control de los patógenos de los alimentos es una preocupación importante para los organismos reguladores y la industria alimentaria. Tres patógenos bacterianos importantes de los alimentos son Escherichia coli O157: H7, Listeria monocytogenes y Salmonella Enterica.

Uno de los medios con los que se pueden controlar los patógenos transmitidos por los alimentos es mediante el uso de conservantes alimentarios, que pueden clasificarse en compuestos químicos sintéticos y compuestos antimicrobianos naturales. En comparación con los conservantes sintéticos, los antimicrobianos de plantas atraen más la atención, ya que generalmente son reconocidos como seguros y pueden ser beneficiosos para la salud humana. Las nuevas preocupaciones sobre la resistencia a los antibióticos y la preferencia de los consumidores por los conservantes de alimentos naturales plantean la necesidad de buscar continuamente plantas antimicrobianas para la industria alimentaria.

img2El extracto de hoja de olivo (OLE) se ha utilizado tradicionalmente como un suplemento de hierbas ya que contiene compuestos polifenólicos con propiedades beneficiosas que van desde el aumento de energía a la reducción de la presión arterial y apoyo a los sistemas cardiovascular e inmunológico. Además de los efectos beneficiosos sobre la salud humana, el OLE también tiene propiedades antimicrobianas. El objetivo de un trabajo publicado en Frontiers in Microbiology, firmado por Yanhong Liu (Molecular Characterization of Foodborne Pathogens Research Unit, Eastern Regional Research Center, Agricultural Research Service, U.S. Department of Agriculture, Wyndmoor, PA, USA) y otros autores, fue investigar el efecto antimicrobiano del OLE contra los principales patógenos citados transmitidos por los alimentos, como Listeria monocytogenes, Escherichia coli O157: H7 y Salmonella Enteritidis. Los resultados demostraron que a una concentración de 62,5 mg/ml del OLE inhibió casi completamente el crecimiento de estos tres patógenos. Además, el OLE también redujo la motilidad celular en L. monocytogenes, que se correlacionó con la ausencia de flagelos como mostraron los investigadores por medio de microscopía electrónica de barrido. Además, el OLE inhibió la formación de biopelículas por L. monocytogenes y S. Enteritidis. En conjunto, el OLE, como un producto natural, tiene el potencial de ser utilizado como un antimicrobiano para controlar los patógenos transmitidos por los alimentos.

La combinación de dos o más tratamientos de intervención antimicrobiana en dosis más bajas puede actuar de una manera sinérgica. Por ejemplo, en un estudio la aplicación combinada de polvo de oliva con alta presión hidrostática dio como resultado la inactivación de esporas de Bacillus cereus. En otro estudio, el OLE aumentó la eficacia de la ampicilina in vitro. En un estudio preliminar de los autores, la OLE incorporada a la película de envasado fue capaz de inhibir el crecimiento de E. coli K12 y Listeria innocua.

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El trabajo de Yanhong Liu y cols. proporciona una línea base en el estudio de las propiedades antimicrobianas y mecanismo de acción del OLE; sin embargo, las necesidades adicionales de investigación que deberían tenerse en cuenta en los experimentos futuros implican la conductancia de los análisis transcriptómicos (RNA-seq) sobre L. monocytogenes tratada con dosis subletales de el OLE para identificar cambios en la expresión génica. Como el OLE fue capaz de abolir los flagelos y reducir la motilidad de L. monocytogenes, la hipótesis de que los genes implicados en la síntesis de flagelos y la motilidad puede ser alterada por tratamientos el OLE. Por lo tanto, el OLE potencialmente puede ser utilizado como una parte de la intervención para el control de patógenos en los alimentos. Otros estudios explorarán el uso de concentraciones más bajas del OLE en combinación con otros tratamientos, incluyendo del tratamiento con ácido láctico y otros compuestos antimicrobianos. En general, se espera que una mejor comprensión de cómo los patógenos responden al tratamiento del OLE contribuirá a la optimización de las estrategias de preservación dirigidas al control efectivo de patógenos transmitidos por los alimentos usando sustancias naturales.

Liu Y, et al. Assessment of the antimicrobial activity of olive leaf extract against foodborne bacterial pathogens. Front. Microbiol 2017; 8:113.
doi: 10.3389/fmicb.2017.00113