Metro de Londres y extensión de la gripe

metro londresLa transmisión de enfermedades infecciosas depende de la cantidad y la naturaleza de los contactos entre individuos infecciosos y sanos. Los entornos confinados y atestados que las personas visitan en su vida cotidiana (como las plazas de las ciudades, los distritos comerciales, los centros de transporte, etc.) pueden actuar como puntos calientes para la propagación de enfermedades.

Al estudiar la propagación de infecciones aerotransportadas a escala metropolitana, existen algunos entornos que sirven como semillas de propagación de epidemias, donde un mayor número de personas se ponen en contacto entre sí.

Desde su inauguración en 1863, el metro de Londres se ha convertido en la red de transporte más importante de la capital inglesa. Atiende a 270 estaciones, tiene 402 km de extensión y transporta una cantidad de 1.265 billones de pasajeros anuales. Por lo tanto, sus estaciones constituyen un caso de uso ideal de entornos atestados y confinados y pueden analizarse mientras se estudian las dinámicas de la multitud y los mecanismos de contagio.

Lara Goscé (University College London, UK) y Anders Johansson (University of Bristol, UK) han publicado en la revista científica Environmental Health un trabajo sobre el uso del “metro” de Londres y su asociación con la transmisión área de virus respiratorios en núcleos urbanos. El estudio preliminar asocia el viajar en el metro y la diseminación de la gripe.

gosce johansonLos autores estudiaron una gran cantidad de viajes en el metro de Londres, que se sabe que está particularmente lleno en ciertos momentos. Utilizaron los datos de la tarjeta Oyster disponibles al público (el boleto electrónico utilizado para el transporte público en el Gran Londres), para inferir las rutas de los pasajeros en la red del metro.

Para estimar la propagación de una enfermedad genérica aerotransportada en cada estación, utilizaron un modelo analítico ampliado que inicialmente fue diseñado para estudiar a las personas que se mueven en un corredor.

Específicamente, los investigadores encontraron que los pasajeros que viven en barrios con tasas más altas de enfermedades similares a la gripe tienden a pasar más tiempo en trenes y cruzarse con más personas cuando usan el tren subterráneo. En general, estos barrios cuentan con un número menor de líneas, lo que significa que es más probable que los pasajeros tengan que cambiar de tren en estaciones más grandes y concurridas. Por otro lado, las tasas más bajas de gripe se encuentran en los barrios donde la población no utiliza el transporte público como la principal forma de transporte para ir al trabajo, o los municipios atendidos por más líneas subterráneas, que garantizan viajes más rápidos con menos paradas y contactos con menos personas.

A modo de ejemplo, compararon los viajes de dos distritos centrales con diferentes grados de acceso a las líneas de ferrocarril: Islington y el Royal Borough de Kensington y Chelsea. Los pasajeros que salen de Islington tienen menos acceso a múltiples líneas de ferrocarril y casi siempre cambian de tren en King’s Cross St. Pancras, una de las estaciones más concurridas del metro, mientras que los pasajeros que salen de Kensington y Chelsea salen de las estaciones que están más conectadas y generalmente están atendidas por dos o más líneas

Public healthLa comparación de los resultados de los investigadores con los datos de enfermedades similares a la gripe (ILI) recopilados por el Public Health England (PHE) en los distritos de Londres muestra una correlación entre el uso del transporte público y la propagación de ILI.

Específicamente, se muestra que los pasajeros que salen de barrios con tasas más altas de ILI tienen un mayor número de contactos cuando viajan en el metro. Además, al comparar los resultados con otros factores demográficos clave, se pudo analizar el papel que desempeña el metro en la propagación de infecciones en el aire en la capital inglesa.

Durante el período de estudio de octubre de 2013 a marzo de 2014, Islington tuvo una de las tasas más altas de enfermedades similares a la gripe entre los 32 condados de Londres: tres veces más que Kensington y Chelsea.

Los resultados del estudio sugieren un vínculo entre el uso del transporte público y la transmisión de enfermedades infecciosas y alienta una mayor investigación en esa área. Aunque la correlación entre el transporte público y la propagación de enfermedades infecciosas como la gripe siempre se ha dado por sentada y aceptada, nunca se ha probado.

Los resultados del estudio podrían usarse para informar el desarrollo de intervenciones no farmacológicas que pueden actuar para prevenir infecciones en lugar de curarlas, lo que, potencialmente, son más rentables.

 

Goscé L, Johansson A. Analysing the link between public transport use and airborne transmission: mobility and contagion in the London underground. Environ Health 2018; 17:84. https://doi.org/10.1186/s12940-018-0427-5