Virus gigante resucitado después de 30.000 años

virusSección ultrafina de una partícula Pithovirus en una célula infectada por Acanthamoeba castellanii observado por M.E. de transmisión. Crédito: Julia Bartoli y Chantal Abergel, IGS y el CNRS-AMU.

El Pithovirus sibericum fue descubierto por Chantal Abergel y Jean-Michel Claverie, de la Universidad de Aix-Marseille en una muestra de 30.000 años de edad de los hielos perpetuos siberiano. Estaba enterrado a 30 m por debajo de la superficie de sedimentos de finales del Pleistoceno en suelo de congelado suelo de la tundra costera en Chukotka, cerca del Mar del Este de Siberia donde la temperatura media anual es de menos 13,4 grados Celsius.

Es un virus de ADN de doble cadena, que mide aproximadamente 1,5 μm de longitud y 0,5 μm de diámetro, por lo que es el virus más grande encontrado hasta el momento. Es 50% más grande que los Pandoravirus. El virus que permanece infeccioso no es patógeno para los humanos.

Yong, Ed . “Giant virus resurrected from 30,000-year-old ice : Nature News & Comment”. Nature March, 2014; doi:10.1038/nature.2014.14801
Legendre M, et al. “Thirty-thousand-year-old distant relative of giant icosahedral DNA viruses with a pandoravirus morphology”. Proc. Natl. Acad. Sci. U.S.A 2014; doi:10.1073/pnas.1320670111