Una vacuna candidata contra el MERS-CoV está lista para ensayos clínicos

Actualmente, no existe una vacuna protectora disponible contra el coronavirus causante el MERS. La necesidad de una vacuna de este tipo se ve subrayada por el actual brote de la enfermedad en Corea del Sur, que ha llevado a la infección de más de 180 personas y que ya ha causado más de 30 muertes.

1Hace dos años, un equipo de investigadores dirigido por el profesor Gerd Sutter, de la cátedra de Virología del Instituto de LMU (Ludwig-Maximilians-Universitaet Muenchen) de Enfermedades Infecciosas y Zoonosis, informó que había desarrollado una vacuna candidata contra el MERS-CoV. Según se informa en el Journal of Virology pruebas preclínicas han confirmado su eficacia. Estos resultados marcan el camino para los ensayos clínicos de Fase I, que determinarán como la vacuna es tolerada por los sujetos humanos.

La vacuna, llamada MVA-Mers-S, fue desarrollado por el grupo de Sutter en colaboración con colegas de la Universidad de Marburg y del Centro Médico Erasmus en Rotterdam. Se basa en el uso de un virus de seguridad probada, el virus Vaccinia Ankara Modificado (MVA). Esencialmente, MVA sirve como un vehículo para un antígeno inmunogénico derivado del MERS-CoV. Utilizando técnicas de biología molecular, el equipo de Sutter ha alterado la estructura del genoma de MVA de tal manera que la información genética que codifica para proteínas características de otros patógenos virales se puede empalmar en ella. El virus modificado es capaz de sintetizar la proteína extraña (glicoproteína S específica de MERS-CoV) mostrándola en la superficie de las células infectadas. Una vez allí, se puede reconocer por las células del sistema inmune, que son estimuladas para producir anticuerpos y células T contra ella.

2La MVA-MERS-S, en un modelo experimental de ratón, induce inmunidad protectora contra MERS-CoV. En ensayos anteriores, los investigadores habían confirmado la inmunogenicidad de la vacuna en cultivo celular, y que provocaba la producción de concentraciones protectoras de anticuerpos MERS-CoV-neutralizantes.

Para el trabajo ahora publicado, el equipo utilizó una cepa de ratones que habían sido genéticamente modificado para que fuese sensible a la infección por el MERS-CoV. Después de la inmunización con MVA-Mers-S, los ratones fueron expuestos a diferentes dosis de MERS-CoV. Pruebas posteriores revelaron que, en ratones que habían recibido altas dosis de MERS-CoV, la replicación del virus fue notablemente afectada, y los números de los genomas de virus en el tejido pulmonar fueron reducidos en comparación con los ratones no inmunizados.

3De acuerdo con los resultados disponibles hasta ahora, la MVA-MERS-S cumple con los criterios importantes para su uso en pruebas clínicas en seres humanos. De hecho, el Centro Alemán de Investigación sobre Infecciones (DIFZ) ya ha hecho una donación de unos 1,5 millones de euros para el proyecto “Fabricación GMP y la Fase I de Investigación Clínica de la MVA-Mers-S, una vacuna experimental profiláctica contra el Virus Respiratorio Oriente Medio Síndrome “, que será dirigido por el profesor Gerd Sutter.

Volz A, et al. Protective efficacy of recombinant modified vaccinia virus Ankara (MVA) delivering Middle East Respiratory Syndrome coronavirus spike glycoprotein. J Virol 2015; JVI.00614-15 DOI: 10.1128/JVI.00614-15