Vacuna protectora frente al virus Zika desarrollada en Brasil

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El virus Zika (ZIKV) es un flavivirus que es causante de una epidemia actual sin precedentes en Brasil y las Americas. ZIKV se ha asociado como agente causal con microcefalia fetal, restricción del crecimiento intrauterino y otros defectos de nacimiento tanto en humanos como en ratones. El rápido desarrollo de una vacuna segura y eficaz ZIKV es prioritario para la salud mundial, pero actualmente se sabe poco sobre la inmunología y mecanismos de protección inmune frente al ZIKV. En un estudio aparecido en la revista médica Nature, firmado en primer ligar por Rafael A. Larocca (Center for Virology and Vaccine Research, Beth Sin títuloIsrael Deaconess Medical Center, Harvard Medical School, Boston, MA) y otros colaboradores de la Universidad de Sao Paulo (Brasil) y del Walter Reed Army Institute of Research, los autores muestran que una única inmunización de una vacuna de plásmido ADN o una vacuna de virus inactivado purificado proporcionan una protección completa en ratones sensibles a una cepa del brote del ZIKV del noreste de Brasil. Recientemente se ha demostrado que esta cepa de ZIKV atraviesa la placenta e induce microcefalia fetal y otras malformaciones congénitas en los ratones. Los investigadores han producido vacunas de ADN que expresan la longitud completa de la pre-membrana y envoltura (prM-Env) del ZIKV así como una serie de mutantes de deleción. La vacuna de ADN prM-Env de longitud total, pero no la de los mutantes de deleción, proporcionó protección completa contra ZIKV, medida por la ausencia de viremia detectable después de la exposición; y la eficacia protectora se correlacionó con títulos de anticuerpos Env-específicos. La transferencia adoptiva de IgG purificados a partir de Sin títuloratones vacunados confiere protección pasiva y depleción de linfocitos T, CD4 y CD8, en los ratones vacunados sin suprimir su eficacia protectora. Estos datos demuestran que la protección contra el ZIKV en ratones se puede lograr con una sola inyección de la vacuna de ADN prM-Env y de las vacunas de virus inactivados, y que los títulos de anticuerpos Env-específicos representan correlaciones inmunológicas claves de protección. Además, estos hallazgos sugieren, aunque hay que tener precaución a la hora de extrapolar los datos a personas, que puede ser fácilmente alcanzable el desarrollo de una vacuna para humanos frente al ZIKV.

El trabajo ha sido financiado por becas del National Institutes of Health, National Institute of Allergy and Infectious Diseases (AI095985, AI096040, AI100663, AI124377), y el soporte del Ragon Institute of MGH, MIT (Harvard) y por la Sao Paulo Research Foundation.

Larocca RA, et al. Vaccine protection against Zika virus from Brazil. Nature 2016.
DOI: 10.1038/nature18952