Virus Zika asociado a microcefalia

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Una epidemia generalizada de infección por el virus Zika (ZIKV) se ha informado en 2015 en América del Sur y Central y el Caribe. Una preocupación importante asociada con esta infección es el aparente aumento de la incidencia de la microcefalia en los fetos nacidos de madres infectadas con este virus. En un artículo publicado en el New England Journal of Medicine, cuyo primer firmante es Jernej Mlakar, se describe el caso de una mujer embarazada que tuvo una enfermedad febril con erupción en el final del primer trimestre del embarazo, mientras estaba viviendo en el nordeste de Brasil. La ecografía realizada a las 29 semanas de gestación reveló microcefalia con calcificaciones en el cerebro del feto y la placenta. Después de que la madre solicitase la suspensión del embarazo, se realizó una autopsia al feto. Se bobservó microcefalia (cerebro de 84 gr), con agiria casi completa, hidrocefalia y calcificaciones distróficas multifocales en la corteza y la sustancia blanca subcortical, con desplazamiento cortical asociado e inflamación focal leve; así mismo, se detectó hipoplasia del tronco cerebral y la médula espinal, incluyendo la degeneración Walleriana de los tractos espinales largos descendentes. El virus Zika se encontró en el tejido cerebral fetal por medio de RT-PCR, con resultados consistentes con microscopía electrónica. Una gran cantidad de ARN genómico viral estaba presente en el cerebro, pero en ningún otro órgano El genoma completo de virus se recuperó a partir del cerebro fetal. No se encontraron otros patógenos ni anormalidades genéticas.

Mlakar J, et al. Zika virus associated with microcephaly. NEJM 2016; DOI: 10.1056/NEJMoa1600651

En la misma revista científica, Eric J. Rubín y otros autores, publican un interesante editorial sobre el tema.

Rubin, EJ, et al. Zika virus and microcephaly. New England Journal of Medicine 2016; DOI: 10.1056/NEJMe1601862